牛顿故居巡礼

牛顿故居巡礼

路途遥遥

最后更新于:2012-08-11 07:13

在阳光明媚的秋日,驱车前往英格兰东部的林肯郡,拜访一位我从小就无比崇仰的大科学家,一位改变世界的伟大天才。经过小镇Grantham不久就进入了安静古朴的村庄Woolsthorpe。在通往故居的路上倒是看到了少许线索。

 

英国其他一些名人故居,比如莎士比亚,狄更斯 相比这里基本没有商业化,一直由国家信托基金(National Trust)托管。就连路牌也相当低调。

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Woolsthorpe Manor是座十七世纪的村宅,表面实在不起眼,和英国无数的乡下老房子没有什么区别。艾萨克.牛顿就来自这个典型的农民家庭。

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1642年圣诞节,牛顿就出生在这间房间里。据说因为他是早产儿,童年瘦小身体不好,而且对务农毫无兴趣。守寡的母亲只想让他继承家业做个农夫,后来是在舅舅的说服下才同意年少的牛顿去Grantham镇上的国王中学读书,随后又得以进入剑桥大学深造。

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在壁炉上方的牌匾上有诗人蒲柏的名句:“自然和自然律隱沒在黑暗中;神說,讓牛頓去吧!萬物遂成光明”

 

1666年英国大瘟疫期间,牛顿从剑桥大学返回Woolsthorpe老家,就是在这段时间里他做出了一生中最著名的实验和发现,尤其在光学和力学方面,包括万有引力定律。牛顿的卧室里有一个隔出来的小房间,当年他曾经在里面做过多个实验。桌上摆放他用过的望远镜的复制品,实物现今在皇家科学院收藏。他卧室的小窗户就正对着家里的苹果园

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牛顿和苹果树的联系可能不用多说。虽然历史上有不同版本的描述,比如当时他本人是在卧室窗边还是树下看到苹果落地,但这件事是确有发生。牛顿晚年自述中也提及过。Woolsthorpe Manor的苹果园很漂亮,尤其是在这个果实累累的季节。

 

 

 

 

 

当初那棵启发牛顿发现万有引力的苹果树现在还在,是果园中最古老的一棵,明显比其他的矮小,而且因为年久树干已经弯曲倾斜,枝叶也都垂落下来。

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为了保护这颗古树细心的工作人员用它本身脱落的枝杈围起了个‘栏杆’以防人们踩踏到它脆弱的根部。

 

走近这棵传奇的古树,熟透的苹果挂满枝头,更有一些散落在地上,想必三百年前的那个秋天这里也应该是相似的情景吧。正当我站在树下回味历史,头顶上一架飞机划过长空,我顿时有种时过境迁的感触。一棵普通的苹果树下的那个不普通的瞬间让牛顿把人类的科学探索推进了几百年,而几百年后的今天,人类的科技已经能够征服那个牛顿称为gravity的巨大力量了,这棵树仍然静静的在这里见证历史。如果牛顿此时坐在树下,又会想到什么呢?

 

在2002年女王金喜年期间,牛顿的苹果树被列入英国五十名树之列以纪念它在历史上的重要意义。除此之外在牛顿的母校剑桥大学植物园里,如今也能找到被移植的这棵树的后代。

 

Woolsthorpe村宅的另一边有一些附属建筑,当初是用作马厩和剪羊毛的工作坊,周边围着一块不大的草场和树林,可见牛顿家也并非一般贫农而是有一点家业的小农场主。

 

 

 

牛顿一生在物理,天文,数学,哲学等领域都有成就,在1687年发表的著作《自然哲学的数学原理》一书里对万有引力和三大运动定律的描述奠定了随后的几个世纪现代力学和工程学的基础。

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牛顿的科学成就和威望使他在1703年以后不断连任皇家科学会主席,直到1727年在伦敦去世,死后安葬在威斯敏斯特教堂。在2005年英国的民意调查中牛顿被认为是 ‘人类科学史上最有影响力的人’。而牛顿生前则在一封信里说出和他的科学成就同样伟大的名句:

‘如果说我比別人看得更遠,那是因為我站在巨人的肩膀上’

(本文转载自游多多旅行网)



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